时代精神是指代表某一时代发展潮流的精神。它是一个民族在某一特定时空的社会生产和生活中形成的,能够反映社会在一定历史阶段的客观本质和发展趋势,能够体现整个民族一定时期内人们普遍的愿望、追求与理想。因此,时代精神既是一个学校办学的灵魂,也是学校组织包括教师在内的每一个成员所应具备的核心素质。

德国社会学家R.贝伦持提出现代人应该具备5种基本特征:(1)自觉的人,能够采用科学的方法认识物理现象和社会现象;(2)成熟的人,能够摆脱传统的束缚,在生活中有独立追求;(3)有创造精神的人,即认为世界是由人创造的,或者至少是由人来促其形成的;(4)能掌握技术的人;(5)能动的人,即不受生活、乡土、宗教、社会阶级的局限,能够按个人能力、爱好和机遇最大限度活动的人。而英格尔斯在对现代人基本特征的归纳中认为,现代人最主要的就是要具有探索和创新精神。

纵观这些对于现代人基本特征的总结,探索和创新精神是诸多特征中一个重要的方面。对于我国广大教师来说,创建有中国特色的社会主义教育体系的历史使命也需要广大教师的探索和创新精神。在如今这个知识更新速度加快的社会中,如果教师没有一种创新意识以及一种对创新追求的坚忍不拔的精神,那么,我们培养出来的学生也一定是一群只知道接受知识、没有生机和活力的“书呆子”。这些没有活力和创新能力的学生,是不可能肩负起建设国家的重任的。因此,探索和创新是一个民族的灵魂,也是教师素质能力结构的核心,一个优秀的教师应该是一个具有现代意识和时代精神的人,是一个不断探索、不断创新的人。