实用写作概念,可以从两个方面来理解:一是指实用文的撰写,二是指对实用文写作规律的研究和对实用文写作技法的掌握。就后一种理解来说,实用写作可以称之为实用写作研究。现代社会,由于实用文具有越来越重要的作用,学习和研究实用文,掌握实用文写作的规律和技法,学会实用文的写作,就成为一种必然。

徐望之先生在他的《公牍通论》一书中指出:“处世之道,必先能做人.然后能做事。若做官,以治公牍。”由于公牍是推行政务的工具,因而在古代作为朝廷的官员,一般都要学会公牍文章的写作,并称为治腰。今天,我们要从事晋理工作或者从事机关公务员工作,仍然离不开公文以及其他实用文的写作。列宁在《宁肯少些,但要好些》一文中就指出;凡被录用到工农检察院的职员,必须通过国家机关行政管理、公文处理知识的考试。特别是在现代社会,人人更需要实用文的读写技巧。正如美国著名的未来学家约翰·奈斯比特在他那风行全球的《大趋势——改变我们生活的十个新方法》一书中指出的,在工业社会向信息社会过渡中,有五件“最重要”的事情应该记住,而其中之一就是:我们比以往任何时候都需要具备最基本的读写技能。这里所说的速写技能,就是足以应付日常工作和生活所需要的实用文写作能力,没有此项能力,就难以应付日常工作和生活需要。因此,我国教育家叶圣阎先生就曾很有见地地指出:“大学毕业生不一定要能写小说、诗歌,但一定耍能写工作和生活中实用的文章,而且非写得既通顺又扎实不可。”