横向思维就是看从一个角度独特的或意外的情况或问题点。

De Bono解释说,典型的解决问题的尝试是线性的,一步一步的方法。更有创意的答案可以从一步步“横盘”重新审视的情况或问题从一个完全不同的和更具创造性的观点来。

想象一下,你的家人回家找妈妈最喜欢的花瓶碎在地板上餐桌的周末旅行。仔细的检查表明,猫的爪印是家庭桌面上清晰可见。当然,家里的猫是大麻烦吗?

合乎逻辑的假设是,猫走在桌上,把花瓶在地板上。但这是一个线性的假设。如果事件的顺序是不同的吗?横向思维者会认为,花瓶碎了再猫跳到桌子上。是什么导致这种情况发生?也许一个小地震,一家人都不在城里发生的颤抖的地板造成的混乱,奇怪的噪音,以及破碎的花瓶引起了猫跳上家具吗?这是一个可能的答案!

De Bono认为,横向思维是想出解决方案,不是那么简单的必要。从中不难看出,上面的例子中,横向思维来发挥作用,在解决犯罪。律师和侦探做运用横向思维试图解决犯罪的时候,因为事件的序列往往不那么简单,它似乎是。学生可以发现,横向思维是艺术创作的一个特别有用的技术。当写一个短故事,例如,横向思维是建立在一个意外的情节曲折的有效工具。

横向思维也是一种技能,研究人员评估时使用的证据或解释来源。