《教育法》第8条关于“教育活动必须符合国家和社会公共利益”的规定,确立了我国教育的公益性原则。教育活动必须符合国家和社会公共利益,是现代教育的重要持征,也是国家对教育活动的基本要求。所谓国家和社会的公共利益,是指国家的利益和中华人民共和国全体公民的共同利益。我国教育的公益性原则主要表现在以下四方面:

第一,要求在中国境内实施的教育活动必须对国家和人民负责,而不是对个人或小团体负责,不能因个人或小团体的利益而损害国家、人民和社会的公共利益。因此,《教育法》第32条还特别规定,教师应当“忠诚于人民的教育事业”。

第二,我国的教育事业属于公益事业。在中国境内举办的学校及其他教育机构应当坚持公益性,不得以营利为目的办学。同时,也正是由于我国教育事业的公益性,国家对教育事业在学校用地、校舍建设、校办产业、教科书及教学用图书资料的出版发行,对教学仪器设备的生产和供应,学校用于教学科研的图书资料、教学仪器设备的进口等各个方面,给予优先安排和优惠扶持。在对教育产业的税收方面也实行优惠政策。

第三,教育的公益性原则还要求教育活动必须接受国家和社会依法进行的管理和监督。国家和社会特别是学生家长对学校教育的监督,是保证教育的公益性,保证公民受教育的权利的完全实现,促进教育质量的提高的根本保证。

第四、教育的公益性原则还体现在教育与宗教相分离。任何组织和个人不得利用宗教进行妨碍国家教育制度的活动。

教育的公益性原则不仅运用于国家举办的各级各类学校,同时也适用于社会力量举办的各种学校及其他教育机构。教育的公益性原则,对于规范教育活动,保证教育事业的健康发展,具有十分重要的意义。