从世界范围内看,中等职业教育在相当长的历史时期内仍是职业教育的主体,但向两极发展。一是职业教育与培训院合起来表现出更加适应社会急需的灵活、多样性,二是职业教育呈现出学习年限逐渐延长和水平向上延伸的趋势。

由于职业教育的培养目标层次规格多,职业工种和专业门类多,学生来源渠道多,发展状态多姿多彩,很难用统一的标准去衡量。因此,大力发展职业教育必须要破除僵化的办学模式,鼓励教育创新,通过改革教学管理办法,例如:实行弹性学制,允许分段完成学业,通过学分累计等方法保证培养质量,真正协调好需、学、用的关系,提高职业教育的价值。在许多发展中国家和地区.因为经济落后,教育普及程度较低.职业教育一般在初中阶段或初中后进行,主要培养半熟练工人和初级、中级技术工人。而在大多数发达国家和地区,职业教育主要在高中阶段或高中后进行,并呈现出向更高水平延伸的趋势。

职业教育学制的多样化和向高级阶段延伸的态势,适应了经济发展对各种规格人才的需要,有利于中等教育的普及与发展,满足了不同阶段学生升学与就业的需要。