第斯多惠曾指出,一个人要不主动学会些什么,他就一无所获,不堪造就,……人们可以提供一个物体或其他什么东西,但是人却不能提供智力。人必须主动掌握、占有相加工智力。这段话在一定程度上对主动学习的价值作了相当生动的注解。活动教学认为.学生的学习过程是学习主体学习客体(包括现实客体和知识客体)主动探索、不断变革,从而不断发现客体新质,不断改进已有认识和经验的过程,而不是如传统教学所认为的是学生通过静听、静观接受现成知识结论的过程。因此,在教学实践中,活动教学倡导以主动学习为基本习得方式,主张以主动探索发现和解决问题方式掌握人类长期积累起来的关于自然和社会的系统句识,并在经验重组和交流活动中实现对已有认识的突破和创新,达到情感、行为的升华和提高。

在学习实践中,主动学习既是一种基本的习得方式,同时也是学生学习主体性得以确立和实现的一种基本方式。它从根本上体现了活动教学所主张的“以活动促发展”的精神实质,保证着学生主体活动、主动发展在教学实践中的具体落实。主动学习是一类学习方式的龙称,它具体包括探究发现学习、问题解决学习、技能操作学习、交往学习、合作学习、体验学习和有意义的接受学习等多种学习方式。这类学习一般具有以下几方面共同特征:(1)它是建立在学生浓厚的学习兴趣和强烈的内在学习需要基础上的;(2)它是在学习者对学习对象的主动操作、探索、加工、体验、变革的自主活动过程中实现和完成的,这一过程往往伴随着学习者强烈的情绪体验和克服因难的意志活动:(3)这类学习的目的不仅在于获得知识,更重要的是要通过对知识产生过程的重演、再现,探索和占有镌刻于知识中的人类智慧,即人的价值观、活动方法和认识能力等。因为活动的观点不仅指向掌握知识,而且指向掌握知识的方法,指向思维和活动的模式和方法,指向儿童的认识能力和创造能力。