如果说,俭身、齐家、治国、平天下主要表现为传统知识分子的价值取向,那么,以伦理道德促进人际关系的和谐,维护社会的秩序,则成为传统中国人的共识,成为中华民族普遍的、自觉的价值取向和行为准则。

在中国封建社会中,除了封建律条以外,统治阶级特别重视道德教化,并且以伦理道德作为人际关系和维护社会秩序的纽带。就是说,中国传统文化特别注重人际关系中的伦理道德。孔子主张:“志于道,据于德。”这里的“通”是指理想的人格或社会固景,  “德”是指个人的立身根据和行为准则。由己椎人,由个人推及到社会,孔于认为,就连整个社会的治理也要依靠道德,即“为政以锡”。孟子继承了孔子的思想,首创“五伦”之说。他认为“人之有道也,炮台、暖衣、逸居而无教,则近于禽兽,圣人有忧之.使契为司徒,教以人伦,——父子有亲,君臣有义,夫妇有别,长幼有序,朋友有信。”意思是说,人的生存笛要满足之后.如果没有道镕教化,仍然与野兽差不多,所以圣人才让契来做司徒的宫,用五伦来教化人民。孟子还提出了“仁”、“义”、“礼”、“智”四德。在孟子的基础上,董仲舒为了与五行相配,又加上一个“倍”,构成了仁、义、礼、智、信“五常之道”。。战国时韩非曾提了“三纲”的思想,即“臣事君,子事父,妻事夫”,认为“此天下之道也”。到了汉代,“三纲五常”已成为统治阶级调整和维护封建人际关系和社会秩序的伦理道德,并且逐渐渗透到社会心理的层面。随着历史的积淀,“三纲五常”作为维系人际关系和社会秩序的伦理规范,由于最初的他律,逐渐转化为自觉不自觉的自律,这也正说明了“统治阶级的思想在每一时代都是占统治地位的思想”,也在一定意义上蕴含了伦理道德的阶级性、民族性和社会性。