材料是为论文写作需要而收集的一系列事实现象和理论依据 ,诸如人物 、事件 、景物 、情理 、数据 、例证 、名言等等 。 需要说明的是,文章中的材料不是物质材料 ,不具备实体性质,它仅仅是物质 内容的名称或人的意识形成的概念 ,是事物 、意 念存在状态和运动状态的一种表征 。因而,写作所用的材料,可以 脱离它的物质源而被复制 、传递 、存贮以至于加工 ,可以被观察者应用者感知 、记录 、处理和应用。而且,它不遵守物质和能量的守 恒定律 ,可以使用不同的物质载体传播 。
材科是论文得以成立的基础 。如果说,主题是“灵魂”的话 ,那 么,材料就是支撑主题的“血肉” 。材料的重要作用表现在:
(一)材料是形成正确认识的前提
任何学术论文 ,都程度不同地表现某种观点 ,反映某种研究成 果,介绍某种经验 、方法或做法 。但这种观点、成果和方法,不是作 者头脑中固有的 ,而是源于科学探索和社会实践 ,源于对所反映对象的观察或实验 ,源于对实际材料的分析和概括 。从材料中抽 出理念之后 ,还需要进一步开掘 、深化,形成统摄全部材料的主题 论点的形成过程 ,实质上就是对材抖进行整理 、分析 、概括、提炼的 过程。主题的形成意味着认识的集中和深化。尽管主题的内涵 外延有大有小,但都是对一定的实际材料抽象概括的结果 。没有 充分详尽的材料 ,就难以总结出正确的主题思想 。所以说,材料是形成认识的前提 。比方说,《资本论》的观点是马克思对大量商品经济材料的总结与概括。《中国小说史略》中的观点 ,是鲁迅“锐意 穷搜” ,从一千五百多卷古籍中获取了详细材料之后归纳出来的 有篇题为《略论李商隐诗歌的核心内涵》的毕业论文 ,把李商隐诗歌的核心内涵归结为复杂隐密的人生感受 ,而这一概括来自作者 对李商隐全部诗歌的细致研读 。无论写什么样的论文 ,首先的任务就是接触 、分析、研究相关 西材料 ,从中抽象和概括出符合实际的认识 。
(二)材料是褒现主题的支柱
如上所述 ,论文的论点是在对材料的分析 、研究中产生的 。 论点形成之后 ,要把它表现出来,并为读者所理解 ,所接受,则又需 要材料 。因为主题表现的过程即是由抽象再到具体的过程,在这 个过程中,一定的主题要靠一定的材料加以表现 。古代文论家 出了“据事以类义,援古以证今”的命题 ,就是指通过具体的事例 来支撑观点 ,使用古已有之的材料来论证现今的问 题。事实上,没 有一些典型 、生动、充实 、有力的材料来支撑 ,主题就立不起来 ,展 不开来 。不难看出,材料是表现主题的支柱 。如《略论李商隐诗 的核心内涵》这篇毕业论文的主题本身是从李商隐诗歌材料中归
纳出来的,反过来,文章要表现这一主题的时候 ,同样得使用李商 隐的诗及后人的评论 。正是由于有这些具体的血肉存在,主题这 个灵魂才有了依托 。
不难看出 ,主题在材料的基础上确立 ,反过来它又支配着材料 的取舍。在这种相互依存又相互制约的关系中,材料始终居于优 先的地位 。用传统的哲学教科书的语吉表达,就是物质( 材料)是 第一性的 ,思维(主题)是第二性的 。动笔之前,材料是形成主题的 基础;文成意立,材料又是表现主题的支柱 。
(三)材料是安排结构的依据
结构方式和语句段落构成论文的形式要素 ,而形式要素又服 从井服务于内容要素 。没有材料,纵使有高超的结构技巧和娴熟 的文字表达能力 ,也无济于事 ,也难于写出像样的论文 。这正如清代学者刘大掘在《论文偶记》中说过的 :“譬如大匠操斤 ,元土木材 料 ,纵有成风尽噩手段 ,何处设施 ?”这里 ,刘大榈用木匠修房的 事例作为比喻 ,形象地说明了材料在文章建构中的地位 。
在学术论文的结构布局中 ,事实上总是以材料的构成来考虑 结构的框架 。例如,我们写 1篇关于中国的饮食文化方面的论文 时,可以从历史发展的角度来分阶段 ,可以从地域的分布来划分类 型,也可以从饮食自身的原料构成来划分类型 。到底依据什么 划分 ,那么就得看我们掌握的材料 。正是对于材料类型的划分,才 形成了结构上的块状布局 。
材料在写作活动中占有举足轻重的地位 ,它决定着文章的思 想内容与表现形式 ,关系到论文写作的成败 。因此 ,论文写作应高度重视材料的采集。