教师职业对社会发展有巨大促进作用。一方面,教师为社会物质文明建设培养造就了掌握现代科学技术、知识和劳动技能的劳动者,是社会物质文明建设的重要力量。现代社会对劳动者自身素质的要求越来越高,物质生产中的竞争,实际上是科技和劳动技能的竞争,而科技和劳动技能的竞争归根到底是教育的竞争。职业教育虽然不是直接的物质生产,但它的“产品”是掌握生产理论和劳动技能,能够高效率进行生产劳动的人。职业学校教师把生产实践中积累的生产知识和经验、技能以及新材料、新工艺、新技术,浓缩提炼后,传递给青年学生,并开发智力,培养其创造能力。学生就业后,在生产劳动中将知识和技能转化为现实生产力,从而提高劳动效率,促进社会物质文明建设的发展。

另一方面,教师是塑造未来一代灵魂的工程师,是社会精神文明建设的重要力量。社会精神文明包括文化建设和思想建设两个方面,这两个方面都同教师的劳动直接联系在一起。首先,教师使全人类自古至今创造的文化,突破时间、空间的阻隔,实现时间上的纵向传递和空间上的横向传播,使人类能够继承祖先和外域的文化成就,并不断发扬光大。其次,教师根据教育目的的要求,针对学生的成长规律和不同特点,将其培养塑造成有思想、有道德、有文化、有纪律、热爱社会主义祖国和社会主义事业的一代新人,是社会思想建设的重要组成部分。