杰克逊曾形象地把教师在教室中的角色比喻为:交通警察、法官、供需长、计时员。

霍利在其《教师角色》一书中说明教师专业社会化的内涵,最重要的是将期望教师应有的行为风度及专业价值内化于其人格当中。他指出教师应扮演“教学的事业角色”,是科学的专家,懂得教育方法及只有事业态度;并应扮演“领导角色”,以适宜的领导方法及其领导能力,促使教学的成功。“

美国心理学家林格伦认为现代教师应该担负多重职责和功能,应该扮演许多心理角色。在其《课堂教育心理学》中,他把教师角色区分为三大类:第一是教学与行政的角色,其中教学角色最为重要,除此之外,还包括社会榜样、课堂管理员、办事员、青年团体工作者、公众的解释者等次要角色;第二是心理定向的角色,包括教育心理学家、人际关系的艺术家、社会心理学家和心理卫生工作者等角色;第三是自我表现的角色,包括社会服务工作者、学习者和学者、家长等。这些角色相互联系并且相互重叠,有些角色相互补充,而且有一些又彼此矛盾。

还有一些欧美人士认为,未来教师角色,应具有人文特质,要指导学生过“智慧型生活”,它不再只是传统社会中传授知识的“严师”,也不是只顾眼前利益的“灵师”,而应该是拓展心灵智慧的“人师”。