除了思乡之情、一所混乱不堪的大学以及缺乏好的花生酱之外,出国留学的最大问题是,感觉与英国国内目前发生的事情有些脱节。

我可以轻松地滚动通过BBC新闻应用程序在我的手机或阅读新闻在线,但它只是不一样,在事件发生的时刻。也许有些人会认为这是一个把头埋在沙里的机会。但是,对我来说,重要的是要意识到并保持联系,国内发生的事情——尤其是当围绕英国脱欧(Brexit)等巨大分歧问题的辩论处于最关键的阶段时。(但是现在我们不要谈这个。

我发现自己处于一个相当独特的位置:当英国(如果事情按计划进行)在3月29日离开欧盟时,我将住在意大利——这是英国政治史上的一件大事。一个令人不安的巧合是,我”脱欧日”的经历将受到一个欧洲国家的反应的影响,这些国家的政府和政治议程正逐渐(令人担忧地)走向同样的结果。给出了一些背景:自2018年6月就职以来(尽管没有政治经验),意大利总理朱塞佩·孔特(Giuseppe Conte)对移民采取了强硬立场,并表现出与俄罗斯的联系。这听起来像是我们认识的另一个有争议的政客吗?

几天后,我努力地把头围起来,因为并不是所有的千禧一代都持有和我第二本性相同的观点。

自从来到意大利,我看到右翼民粹主义的惊人增长并不仅限于我们父母的一代和以后(或者更确切地说,在欧盟治理的官僚主义和欧洲大陆大规模移民之前,那些怀旧的人)。这在我这一代人中也很普遍。在一次历史讲座中,我清楚地认识到了上世纪30年代末和40年代法西斯政权时期通过的意大利种族法的起源和发展。在讲座结束时,教授开设了问答部分,其中一名学生热情地为这些高度压制性的种族主义法律和法西斯主义本身辩护。我惊呆了。我们的教授试图干预,但学生继续这种冒犯性的长篇大论,而我们其他人却坐得不舒服,愿意他停下来。我转过身来,在座位上辨认肇事者,看到这个男孩和我同龄的男孩,我大吃一惊,但更令人震惊的是,我骄傲地穿着一件印有第三帝国标志的T恤衫。

这个令人不安的事件对我产生了深远的影响。几天后,我努力地把头围起来,因为并不是所有的千禧一代都有着和我第二次自然相同的进步观点。当然,我不是说我以前对此一无所知,但这是我第一次接触到右翼——有些人甚至说是新法西斯主义——意识形态在大西洋两岸迅速获得势头。(最近巴西新极右派总统约尔·博尔索纳罗在选举中获胜就证明了这一点。

虽然墨索里尼的法西斯政权在70多年前就结束了,但我在意大利生活和留学的经历告诉我,墨索里尼的遗产留在那些希望拥有现代人的人身上。我们谈论历史就像在那里,这是一个密封的事件,与现在没有任何联系,但从我从英国、意大利和世界其他地方看到和听到的,有一种不祥的感觉,即过去可能再次重演。西方政治的进程似乎已经走到了十字路口。谁知道它会走哪条路?