19世纪60年代,德国心理学家冯特借鉴当时生物学、生理学的研究成果和方法,把实验法引入心理学研究领域,并于1879年在莱比锡大学创立了世界上第一个心理实验室,宣告了实验心理学的诞生。从心理学化运动到实验心理学的诞生,心理学迈上了一个新台阶,教育学也出现了新的面貌。实验心理学为人们研究教育问题提供了一个新的视角和新的工具,促使19世纪末20世纪初实验教育学的诞生和教育测验运动的开展。

实验教育学是由德国的梅伊曼和拉伊创立的。1886年拉伊发表了《正字法指导》一书,开始了从教育问题进行实验研究,兴起了一场教育实验运动。1901年,梅伊曼从理论上对这场运动进行了概括,冠以“实验教育学”的名称。1903年拉伊出版了《实验教育学》一书,标志着德国实验教育学体系的完成。两年后,拉伊和梅伊曼两人共同创办了《实验教育学》杂志,从而把教育实验的技术和教育科学研究的实证精神广为传播,扩大了实验教育学的影响。实验教育学借鉴心理科学中的实验方法,反对传统教育研究中的思辨方法,致力于对教育事实进行实证的精确的研究,在教育科学方法论上写下了新的一章,把哲学思辨同科学实证相结合正是当代教育科学日益科学化的方法论基础。20世纪教育实验的观念被人们广泛地接受,除其他因素以外,也不能不归功于实验心理学的影响。