教育质量的本质是主体的价值判断和评价。“评价是一种主体性的活动,它随着主体本身不同而不同”。对教育质量做出判断的主体是多样的,可以是教育提供者,是教育消费者,也可以是第三者;可以是学生,是教师,也可以是研究者,是企事业单位;可以是工人,是农民,也可以是知识分子,是政治家。他们都可能从各自的立场观点出发,依据自认为合理的标准对教育质量发表意见和看法,这样得出的基本结论自然具有差异性。因此,具有主体能动性色彩的教育质量必然带有主观性。

同时,教育质量又具有客观性。“客观性从属于对象,而不从属于作为主体的我们自身”。无论对教育质量是否有认识或认识程度如何,其本身是独立于人的主观意识、思想、情感而客观地存在着。比如,目前对教育的教学质量有三种基本判断:下降了、有下降趋势、没有下降。但不管这三种判断是否属实或与事实符合程度怎样,教育满足了需要,质量本身已是一种存在,也正是这种存在为人们提供认识的对象和依据。在主观性和客观性的关系上,客观性是主观性的基础、前提,主观性是客观性的表达、再现。

从理论上说,主观性和客观性应该是一致、相符的,但在对教育质量的判断上却出现了争议,原因有两点:一是人们的教育价值观不同,对教育到底是什么、教育应该怎样缺乏必要的认同,导致教育质量评价标淮有别;二是对教育质量的客观状况的调查是否全面深入,实证分析是否合理详尽,导致教育质量评价结论的差异。