教育质量是相对于评价者给定的标淮而言的,质量高低就看教育的过程及结果与标准的符合程度。标准既具相对性,同时又具绝对性,因此,教育质量是相对性与绝对性的统一。教育质量的绝对性,就是指不同的历史时期、不同的社会背景下人们对教育过程及结果应达到的理想状态的共同诉求,同时这种诉求也规范和指导着不同社会时期和背景下的教育实践活动。

教育质量是无条件、必然的存在,不论以何种价值标准去认识判断,教育质量的根本属性是不会因此而发生改变。教育质量的相对性,就是指不同的历史时期、不同的活动主体在教育质量标准的把握上是不一样的,是随着社会的发展而发展的。如前北京大学常务副校长王义遒所说的“北京大学不培养出大师就交不了账”就形象说明教育质量的相对性。当然,必须指出的是,这种相对性也体现在科学研究、社会服务维度上,对于一流大学来说,做不出高水平的科技成就、提供不出高质量的社会服务也同样是交不了差的。

因此从相对性属性来看,我们不能简单得出“国家重点大学的质量比一所地方普通学院的质量更高”的结论。当前,认识并强调教育质量的相对性有很强的现实意义,有助于改变人们对高高在上而不思进取的某些重点学校的传统看法,也为那些位居中高下游而孜孜以求的学校拢回自信和公正。