文艺复兴运动是近代杜会意识形态领域里向封建主义和天主教神学发动的一场伟大的文化革命运动。文艺复兴运动所倡导的新文化被称为人文主义文化,宣扬人的思想解放和个性自由。人文主义的代表人物弗吉里奥认为,教育的目的就是对青少年实施通才教育,培养身心全面发展的青年人。人文主义的教育对象主要是上层子弟,培养的人也是官吏和绅士。虽然人文主义教育有不足之处,但它扫荡了中世纪教育的阴疆。文艺复兴以后,欧洲的社会生产力进一步提高,自然科学户一系列重大发明和发现使欧洲人的思想进一步贴近生活,注重世俗,使欧洲的教育逐渐出注重书本转向注重经验。英、法、德、俄等国出现了与东方不同的教育目的。18世纪后期各国的教育日的与工业革命密切联系在一起了。社会进入到以大机器生产为特征的资本主义社会,新技术、新产业不断涌现,要求直接从事生产的劳动者具有一定的文化和科学技术方面的知识和技能,这时学校又担负起培养劳动者的任务。例如,英国在民间团体的推动下,兴起了“星期日学校”、“慈善学校”。又如,18世纪法国大革命中康多塞、吉佩尔提和拉瓦锡等人,从资产阶级利益出发,提出要“培养全体市民在民主社会户应享的权利和应尽的义务”以及“培养健壮的、爱劳动的、守纪律的、诚实的公民,热烈的爱国主义者”等教育目的。具体来说,19世纪英、法、德、俄、日、美等国家政治、经济、文化等都经历了很大的变化,各国都出现了反映时代要求的教育思想家,如德国的费希特、赫尔巴特、第斯多惠、福禄培尔,美国的贺拉斯曼,英国的斯宾塞,俄国的乌申斯基等。