关于中国传统思维方式的特点,人们有不同的概括,在这里,我们把它归纳成三个,第一个特点是整体动态平衡的观念。

中国古代思想家没有像古希腊的哲学家那样,把主要的精力和智温用在对自然界的思考上。古希腊哲学家思考宇宙的生成,宇宙的构造,思考构成宇宙的基本材料,一些原子论者甚至去猜想原子的形状是怎样的。中国古代的思想家也对宇宙进行思考,也提出某种宇宙模式,但所提出的宇宙模式往往异常的简约,它有一个基本的观点,这就是认为宇宙是一个整体,是运动的、和谐的。

这种观点正是中国传统思维方式特点的体现。它更多考虑的是整体、运动、平衡的关系。至于宇宙的构造以及构成宇宙的基本材料,虽然也有所讨论,但并不是最重要的。

为了进一步说明中国古代思维方式的整体动态平衡观念,我们先探讨一下中国古代有代表性的几个宇宙模式。

要提的是老于提出的宇宙模式,老子说:“道生一,一生二,二生三,三生万物,万物负阴而抱阳,冲气以为和。”对于这样一种宇宙模式,学者历来有不同的理解,比如“道生一,一生二,二生三,三生万物”,这一、二、三指的是什么?学者提出过不少种解释。近来西方的自然科学家对于老子哲学也很感兴趣,提出了对于老子所谓一、二、三的新解释。比利时的现代物理化学家、耗散结构的创始人,1977年诺贝尔化学奖的获得者普利高津认为,一、二、三代表一维、二维、三维,这种解释根新颖,也有相当的道理。但是否符合老子的本意,还可以讨论。