完形心理学的一个基本原理是:“认为靠研究组成部分来解释整体是不可能的。”以往教育科学研究的一个重要弊端就是企图通过对德育、智育、体育、美育等局部过程的研究,最终实现提高教育过程整体功能的目的。反映在实践上,是把古代模糊不分化的教育过程变成工场手工业加工产品的生产方式,把社会对人的需求进行分类、形成德、智、体、美、劳等各单项教育过程.并研究设计了进行每一项教育过程的全套策略,从任务、内容到途径、方法,最后试图把各个单项过程的结果在人的身上统一起来。结果。由于各个过程之间缺乏整体设计和协调,各自强调重要而付之以时间、人员等保证.大量的重复和浪费严重降低了教育的整体功能。

教育过程整体理论所遵循的一条重要原理是:把各局部教育过程放到一个整体的教育过程中去考虑各自的技术和策略.形成一个统一的教育机制。这样,教育过程理论的整体图景是:教育过程的整体理论是有部分的整体,各部分则是整体中的部分,而不是各自孤立、没有统一核心的散在部分。

在各局部、各具体教育过程之上建立一个完整、统一、元层、宏括各局部教育过程的整体教育过程理论和策略是发展教育理论和教育实践的共同呼唤。整体教育过程理论与策略的建立,不仅从科学理论形成的规律上看是可能的,从当代科学理论发展高度分化又高度综合的总趋势和教育改革实践的分析上看是必需的,而且从教育对象自身的发育、发展需要和本质特点上看也是必然的。这是因为,整日;教育过程的系统理论和应用技术不是玄妙的描述、未来的设想和纯粹的理性推测.它的提出和建立是基于教育对象自身发展的客观事实和教育实践本身的客观实际,是有着坚实的科学依据和理论基础的。换言之,借助理论思维的帮助,可能使我们超越目前局部教育过程研究的现有状况和对教育过程个别方面突破的现有水平,形成完整的教育过程理论与策略,它的整体性质从其最终根源上看.不是纯粹理论思辩的产物,而是直接导源于客观教育实践中人的活动、人的发展、人的技能形成、人的品德完善等多方面的整体统一。