教育在理论上应该促进社会的进步,与社会其他部分良性互动。但实际上,这很可能只是人们的一厢情愿。早就有学者指出:“教育这个改造社会的有力工具,如果只用于保守固有文化,固足阻碍社会的进步,如果不顾当前事实的需要,硬用这个工具灌输不能实现的幻想,也足以增加社会的混乱。“这里的教育,就是病态的教育,对社会发展起着阻碍作用,体现的是负向功能。

教育的负向功能,使教育活动或教育系统出现偏移或失调,衍生多种偏离行为,产生人们意料之外的不良影响。它有时是整体性的,有时又是局部性的,这主要取决于社会的性质。一般来说,当社会本身就处于负向状态时,教育也很难独善其身,总体上发挥的是负功能;当社会本身处于正向发展时,由于教育与其他社会系统关系的失调,从而出现局部的负向功能。

其一,社会发展处于负向时,教育对社会的影响表现为总体性的负向功能。

发展始终是一个矢量,具有方向性。社会发展的方向是通过组成社会的个体发展状况来表现的。凡是在现有基础上沿着使人得到更大的解放的方向变化,称为社会正向的发展:凡是在现有基础上沿着阻碍、乃至降低人的解放程度的方向变化,称为社会的负向发展。