职业指导本质就是指使人们在正确地认识职业和充分了解自身的基础上,合理地做出职业选择,选定职业发展方向的过程。它是教育的一个重要环节,是沟通学校与社会的重要桥梁。按照这一定义,我们从以下三个方面分析职业指导的本质:

职业指导这一系统是由管理者、指导者、指导对象王要素构成的人一人系统,它不同于人—机系统的地方表现为联系方式不是指令,而是指导。指导对象有很大的自主权,是否接受指导,取决于管理者对指导对象影响作用的大小。这种影响不属于权力影响或强制性影响,而属于非权力影响或自然性影响。

(二)职业指导本身所固有的特殊矛盾

职业指导本身所固有的特殊矛盾是人与职业之间的矛盾。解决此矛盾的方法有两种:一种方法是各行各业都提供最好的工作岗位,满足所有求业人员的要求,这是理想化的方法。另一种方法是做人的工作。教育和引导不同的人,认识它们适合从事的职业,以及怎样适合从业的需要。

(三)职业指导是教育过程

职业指导是一个动态的对学生进行就业预备教育的过程,即对学生进行职业指导,旨在引导他们提高自身素质,作好就业准备。例如:对普通初中生进行职业指导,旨在引导毕业生报考高中、职业学校,实质是进行普职分流教育;对高中和高校的毕业生进行职业指导,旨在引导他们按照科学的方法选择报考专业或者就业的工种,实质是进行职业选择教育;对成人学校学员进行职业指导,旨在引导他们发挥潜能,尽职尽责,建功立业,实质是进行职业适应教育;对下岗职工和农业剩余劳动力进行职业指导,旨在引导他们合理地有序地转换职业或工种,实质是进行职业流动教育。总而言之,各种职业指导活动都是教育活动,职业指导的本质是教育过程。