中国文化与西方文化存在着明显的差异,中国文化作为一个独立的文化体系,有着不同于西方及世界各民族文化的鲜明个性与特色,而这种文化的特性,并不是从天上掉下来的,而是和一个民族所生存的自然环境有着密切联系的。

在历史和文化学研究中,有一种“地理环境决定论”,他们把民族和人类历史文化的演变直接归因于地理环境的作用,以纯粹自然的原因来解释各种社会、精神现象,这种观点是片面的、不科学的。但是这并不等于说自然地理环境在人类社会的发展中不起任何作用。相反,越是在人类文明早期,当人类的主体力量十分薄弱的时期,自然环境对人的制约和影响就越大。因为人类的文化创造总是在一定的自然环境里展开,常常要以自然物象作为加工的对象,于是文化的渲染就离不开自然条件的制约。它从外部的文化的生成和蜕变界定了大致的范围,或者说它为特定文化形态的形成和转化设置了可能的空间。至于如何利用这种可能性,使其转化或不转化为现实性,以及在转化过程中最终落实为怎样的具体形态和途径,则要取决于人们在这个可能空间里的实践活动,取决于由可能性向现实性转化过程中的诸种社会因素与自然因素的交叉。所以说,自然环境尽管对文化发展有制约作用,却并不直接决定文化生长道路。