知识经济的概念是员近几年才校正式提出来的。但是,早在一二十年前,甚至三四十年前,一些有识之士就已预见到,在传统的经济模式之后,必将产生一种新的经济模式,其时当在20世纪末和21世纪韧。比如,哈佛大学社会学家丹尼尔·贝尔于1959年就提出了“后工业社会”的观点;美国经济学家弗里茨·马克卢普于1962年提出“知识产业”的概念;约翰·奈斯比特于1982年写了一本轰动全球的《大趋势》,在该书中他全面分析了知识进展对未来社会的影响;到了1994年,温斯洛和布拉马完整地阐述了“知识经济”的报念。尽管这些学者的提法各有不同,所使用的概念并不一致,但大概意思是相差不多的,那就是在传统的农业经济革命和工业革命经济之后,人类将迎来又一个新的经济革命,这次经济革命不同于以往,它几乎是在大脑里实现的,其核心就是知识。

什么是知识经济?简而言之,知识经济就是以知识为基础的经济。总部设在巴黎,以发达国家为主要成员的经济合作与发展组织在1996年发表的研究报告《1996年科学、技术与发展展望》中对知识经济的内涵进行了概括:知识经济是建立在知识和信息的生产、分配和使用之上的经济,它是继农业经济、工业经济之后的又一种新的经济形态。