人类的思维方式,大致有三种:一是理论思维,二是形象思维,三是直觉思维。理论思维也叫抽象思维或逻辑思维。它大体有两种形式,一种是形式逻辑,一种是辩证逻辑。

从理论思维说,中国古代的思维方式与西方相比,具有明显的特点。西方注重形式逻辑,中国则比较注重辩证逻辑。

在西方古希腊时期,亚里士多德就研究了演绎推理。完整地制订了三段论的理论。运用这种逻辑方法,就可以从少数不加定义的基本概念和不加证明的公理出发,应用逻辑推理的规律来证明一系列的定理,从而演绎出整个理论体系。欧几里德几何学体系就是应用这种方法的典范。在西方一般的理论著作中,也都表现出理论体系的逻辑严密性,这不能不归功于西方人所长期受到的逻辑训练。

在中国先秦时期的墨家后学当中,也曾对形式逻辑问题作过研究,但是由于汉代墨学中绝大多数墨家著作残缺不全,以至后人对它很难读懂了。佛教传人的因明学,也是一种形式逻辑,并且比较有系统,可惜当时传习的范围,仅限于佛教寺院,一般人也不大了解它。

从总体上看.中国人不注重形式逻辑的方法,而注重辩证逻辑的方法,这与中国人重视经验、重视实际效用的特点有关。这种思维方法注意到了客观事物相反相成的辩证关系,因而强调主观认识要符合客现实际,反对用主观推理去代替客观实际。这是积极的一面。但是同时还有另外的一面,就是明显地表现了一些反对形式逻辑的倾向。这在一定程度上反映了中国哲人思想方法的经验主义的特点,他们相信经验知识的可涕性,却不相信报理知识的可靠性。这样就不好了。