应该说教师职业是伴随着学校的产生而产生的。早在人类社会之初,教师还没有形成独立职业的时候,就存在着教的活动。我国古籍所载的伏羲氏教民狩猎、神农氏教民耕种的传说,表明原始社会早期是原始部落的首领或有生产经验的人承担了教师的职责。原始社会生产与生活小的观察模仿,原始教育中的库、青年之家等,都是长者为师、能者为师。出于生产力水平的限制,人类早期的教育活动都只是融合在生产劳动中进行的。它与物质资料的生产、生活、劳动的管理,以及图腾崇拜、巫术祭祀等活动混杂在一起,没有成为专门独立的社会活动。随着生产知识的积累和生活经验的丰富,  部分人开始具备了从事文化教育、管理生产和公共事务的才能,于是在生产劳动内部逐步出现了分工。当生产力发展到一定阶段,脑力劳动便从体力劳动中分离出来,成为剥削者的特权。他们为了维护、巩固其反动统治,培养本阶级的继承人,在宫廷和官府中由官家办学堂,任用一些官吏承担教学工作,由此,产生了专门的教育机构——学校,也有了专门从事教育活动的教师。但出于承担教师职责者多是“以吏为师”、“憎侣为师”,教师是一种社会官吏或僧侣兼做的工作,故出此确定,在学校产生后一段相当长的历史中,教师并不是专职的,教师职业也没有成为一种独立的社会职业,教师更没有专业教育机构的专门训练。春秋时期的孔丘为了推行他的政治主张,在中国第一个办起了“私学”。他反对只从剥削阶级上层子弟中招收学生,主张“有教无类”。这样,在中国和世界上就第一次正式出现了以教为业,并以此谋生的教师和教师职业。