中国进入封建社会的时间较早,中国古代科技走到了世界前列。随着封建制度的逐渐衰落,社会生产力发展日趋缓慢,统治价级对发展科技更不关心。中国科技的发展走向低潮。16、17世纪的欧洲,资本主义制度正在兴起,近代科学技术应运而生。可是,中国封建主义制度却是僵而不死,科学技术的发展失去了生祝,落封建社会结构本身就为它设定了一个发展的极限。要想逾越这个极限,除非社会结构发生重大变化。不幸的是.中国的封建社会太长,延续了2000年,中国实用型科学技术体系实际上在宋元时期就达到了其高峰,也就是达到了它的极限。此后,在封建社会结构的约束下不再可能有太大的突破。明显放慢了发展的脚步。
另外,中国之所以没有产生近代科学,是因为中国不具备欧洲产生近代科学的所有决定性条件。中国缺乏足够强大的资本主义势力,封建传统势力过于雄厚。由于中国科学技术发展速度变促,西方科学技术发展加快,所以相比之下显得近代中国科学技术落后了。