科学研究过程中员难的事情之—就是结一种现象或概念下个精确的并能为大家所一致公认的定义。文化概念就是一例。

翻开世上各种百科全书、各种辞典,都少不了文化这一条目,但说法各不相同。有说文化是一直价值观,是众多的规范的;有说文化是习得的、象征化的或习惯性的行为的;有说文化是一种社会机体论或一种复合体的;还有说文化是指一种生活方式的……。有人曾统计过,从1871年到1951年的印年间人们给文化下的定义就有164种之多,如果包括在这之后出现的定义之大约有500多种。之所以造成众说纷纭现象的原因当然有很多种,但其中很重要的一点即是:由于文化现象在人类社会中几乎涵盖了一切,所以社会科学和人文科学的每一门学科都可以说是以文化的某一部分作为其研究对象的。于是,文学家、哲学家、史学家、社会学家、考古学家、民族学家以及其他学科的专家都可在本学科的范围内来给文化下定义,这样造成歧义的原因也就不足为奇了。

其实,“文化”一词在中国出现比西方早,这词汇还正是我们祖宗的发明。西汉刘向在《说苑·指武》中写道:“圣人之治天下也,先文德而后武力,凡武之兴,为不服也,文化不改,然后加诛。”这里的文化指的是文治教化,就是用传统的伦理道掘、礼乐制度来对人进行感化和约束。这种对“文化”的理解,包含着文化定义的真话,确实十分精彩。