文学以审美的方式掌握世界.这样.人和人的生活不仅是它的特殊对象.而且成了它的审美对象。审美对象并不一定都是美的.既可能是美的.也可能是丑的.或者是美丑混杂、良莠不齐的.但它们都是文学的审美对象。这就是说.作家用自己的审美理想去烛照生活和评判生活、凡是符合这一审美理想的.就给予肯定性的反映和评价.反之.就给予否定性的反映和评价。这种审美理想当然并不仅仅是作家个人的.从容体的意义上说.它具有丰富的社会性内容.是社会理想的有机组成部分.即体现了一定时代中的人们对于人应该如何生活的观念,这里自然存在着时代的乃至民族的.阶级的差异*但另一方面.美又是人的自由本质的表现.所以也只有与人的自由本质相一致才是真正的、可以经得起历史检验的审美理想.因而必有其共通、长久的一面.为历史所积淀。例如中国封建时代和欧洲中世纪时代人的生活中那种奉行清规成律、压抑感情的理想.就不能认为是真正审美的,因为它桎梏人性.不符合人的自由本质。相反.在那个时代出现的歌颂爱情、追求个性自由和解放、憧憬美好生活的作品,才是人类审美理想的真实表现。有的作品虽然描绘的是自然美.但它们往往因作为对人应该如何生活的一种暗示相象征而具有深刻的美学意义。还有的作品并不直接描绘人的现实生活.而是虚构超现实的幻景或描写乌托邦的境界.但它们恰恰是作为现实的对立物而进入文学题材的.用理想世界和至善至美的人生境界来寄托人应当如何生活的愿望和追求。