长期以来,我一直着迷于生态和可持续旅游的理念。随着世界越来越意识到人们对地球的影响,企业正在努力跟上。在旅游业领域,公司争先恐后地启动碳抵消计划,与更环保的酒店合作,改善整体形象,这一点在旅游业领域也不例外。

现在有趣的争论之一是生态和可持续旅游这两个术语。一般来说,生态旅游是指无影响旅游,允许旅行者访问一个地点,同时对自然、文化或人几乎没有影响。另一方面,可持续旅游更注重目的地的财务可持续性,并产生积极的影响,我们与之互动的人和环境。对我来说,这个论点是荒谬的,因为我们使用的术语并不重要,而是我们为引导行业朝着正确方向而采取的行动。

在我获得国际发展文凭期间,这些想法往往只遭到一片批评。因为我的许多同事认为,无论你如何建造它,旅游业只能产生负面的社会和环境影响。虽然没有人不同意财政影响很大,但这只是短期的。虽然我开始是一个完全支持旅游的人,现在仍然是,听到怀疑论者真的帮助我把这些想法变成观点。

作为我灵魂探索的一部分,我花了2011年7月至11月在中亚做志愿者和旅行,同时研究该地区如何开展旅游业。为什么选择中亚?在我看来,这个地区似乎是世界上唯一没有完全被旅游业饱和的地区。虽然旅游业存在,但它绝不是一个主要产业,除了乌兹别克斯坦和土库曼斯坦,这是一个主要由非政府组织控制的行业。

乌兹别克斯坦?哈萨克斯坦?等等,那些在阿富汗的地方不是很难去吗?这是人们通过这些国家旅行的正常回答。这个地区虽然偏僻,但远非危险。但是,如何做到这一点呢?发展这个地区的最好方法是什么,使旅游业的消极因素不会压倒积极因素?

虽然该地区是壮观的,非政府组织正在做一个梦幻般的工作,他们拥有的资源,我亲眼目睹了旅游的正面和负面影响。在一些社区,由于旅游业提供的资金不断增加,精英成员出现。随着这些变化的发生,文化规范正在改变,以进一步迎合那些拥有这种新发现的财富的人。然而,另一些人则努力寻找改善国际游客缓慢增长的最佳方式。在我看来,把金融和文化政治放在一边,我看到这些组织最大的障碍就是达到一个国际人口结构。

在未来五到十年内,不仅从旅游业方面,而且在一般方面来看,该地区的发展将是令人感兴趣的。哈萨克斯坦拥有大量的自然资源,它已成为国际事务中的主要角色。与此同时,吉尔吉斯斯坦和塔吉克斯坦已取消限制,允许40多个国家的公民免签证在该地区旅行90天。随着对该地区接触的机会和国际好奇心的增强,人们将会感兴趣地看到,该地区——曾经是各国会议场所——能否在几十年的隐居之后恢复其作用。这是丝绸之路重生吗?只有时间能说明问题!

Michael Soncina 是来自加拿大多伦多的可持续旅游爱好者。 他拥有约克大学东亚研究荣誉学士学位和亨伯学院国际发展研究生文凭。他一直住在新加坡,WWOOFing,并曾与青年团体作为志愿者在日本各地工作。他完成了一项独立研究,重点是被遗忘的日本旅游景点及其周围的社区。去年夏天,Michael前往吉尔吉斯斯坦,在”吉尔吉斯斯坦”组织(又称”吉尔吉斯斯坦”组织)实习。