基础教育的性质和特点在于它的基础性。提高基础教育的质量,必须重视基础教育的基础性,为学生的成长和发展打好基础。美国的基础教育改革就是从加强基础开始的。

1983午4月,美国国家教育优异委员会发表了《国家在危急中:教育改革势在必行》的著名报告,它既是一份给教育部长的报告,也是一封致美国人民的公开信。报告一开头就大声疾呼:“我们的国家正处于危急之中。我们在商业、工业、科学和技术创新方面往日不受挑战的领先地位,正在被全世界的竞争者赶上……我们社会的教育基础目前止在被一股日益增长的平高潮流所侵蚀,这股潮流威胁着我们国家和人民的未来。”报告把“平房的教育成绩”看成是“单方面从教育上解除武装的行动”。报告在分析了美国教育的弊端、提出若干对策建议之后,呼吁全国特别是各科学技术团体承担研究、推动教育改革的重任。

接着,美国科学部初等、中等学校数学、科学和技术教育委员会于1983年9月发表了《为21世纪而教育美国人》的报告,其副标题是“改进数学、科学与技术教育,使美国所有初等和中等学校学生到19历年时获得世界上最佳成绩的行动计划”。该报告一方面强调了基础的重要性,另一方面又大大拓展了基础:“我们必须回到基础,但21世纪的‘基础’已不仅是读写算。还应包括通信技术、高超的解决问题的技能,以及科学技术方面的素养。这些素养是帮助我们理解技术世界的思维工具。“这些新的基础是所有学生都必需的,每个学生都应有扎实的数学、科学和技术基础。”