广义的教育活动是伴随人类出现而出现的社会现象。为种族延续和生存斗争的需要,原始人需要把生存技能和行为规范传播给他人,这就是原始社会的教育活动。我国古籍中有烤人氏教人用火、伏羲氏教人狩猎、神农氏教人农耕的传说。当时教育活动并不是由专人进行的,氏族首领、掌握一些科学知识的“巫师”以及经验丰富的年长者担当传播知识技能和教育儿童的责任。原始社会教育与社会活动融为一体,儿童是在跟随成年人生产、祭祀和游戏中学习生产知识技能和社会行为规范的。这一时期,有人履行教育教学职责,但不存在教师职业。首领为师,成员为生;长者为师,幼者为生;能者为师*庸者为生。随着生产力的发展,社会分工逐渐细化,学校出现以后,才逐渐有了专职教师。

奴隶社会出现了进行教育的专门场所——学校,当时实行“政教合一”、“学在官府”、“官师一体”的教育制度,官吏是社会生产的组织者、文化知识的占有害和未来接班人的培养者。只有奴隶主的子女才有到学校接受教育的权利,由天子、诸侯和官吏到学校中讲学。奴隶的子女只能在生产活动中跟随父辈学习劳动技能。父子相传和学徒制是职业教育的早期形式。学徒制无法考证其具体起始时间.古希腊汉莫拉比法典中就有关于学徒的记载,规定师傅必须把自己全部技艺传递给徒弟,否则师傅要受到惩罚。《史记·扁鹊仓公列传》中记载了医术高明的长桑君收扁鹊为徒的经过,扁鹊又有弟子子阳、子豹二人跟随四方行医。此时无论是在官学中讲学的官吏,还是传授劳动技能的父亲、师傅,他们在承担教育职责的同时也是生产者,并不是职业意义上的“教师”。