褒人文抑科学教育的倾向隐含的另一个前提或假设是:科学教育不利于人的发展。这涉及到科学技术的价值、科学教育的功能等复杂问题。在这里我只想简单地谈两点看法:

现代人的发展离不开科学。有的人以为科学探究物性之理而完全与人性绝缘,从而以人类中心论的姿态去拒斥科学。对此我们应将自己的视野从直接联系扩展到间接联系。科学谈论器物之理,似乎远离人道,然而,探究器物之理以后.把它变成技术,变成生产力,变成消费品,却能实实在在地为人谋福利,为人的发展创造条件,此种举动岂不是比空泛论人离人更近,更有利于人的发展吗?现代西方的某些空泛论人的人文思潮学者,把人变成空洞的存在之后,反而找不到真正的、实在的使人获得发展走向幸福的道路,只是将人推向悲观的苦海。因此我们不能一概以为“人文”谈人就离人很近,就有利于人的发展,也不能以为科学谈物就离人很远.就不利于人的发展。在现代社会,一个与科学格格不入的人,他在精神上反对科学,但在物质生活上又离不开科学,他便处于一种“身心分裂”状态,可想而知,这是一种十分不幸的人。

其次,现代人的发展商不开科学教育。现代人的发展可以表现在许多方面,人的现代性的形成则是现代人发展的集中表现。显然,人的现代性的形成仅仅依靠教育的力量是不够的,但教育无疑会制约人的现代性的形成。教育在人的现代性的形成过程中到底起阻碍作用还是起促进作用,主要视教育内容的不同而定。