被誉为教育领域的哥白尼的法国教育家卢梭(J.J.Rousseau)在批判君本位和成人本位的儿童观后,旗帜鲜明地提出儿童本位的教育观,在所著《爱弥儿》中旗帜鲜明地提出;“大自然希望儿童在成人以前就像个儿童的样子。如果我们打乱了这个次序,我们就会造成一些早熟的果实,它们长得既不丰满也不甜美,而且很快就会腐烂。……儿童是有他特有的看法、想法和感情的。”卢梭所提出的“天性为是”原则至今不仅不为过时,在很多教育实践中还远未实现。

十八九世纪,瑞士教育家裴斯泰格齐(Johan Heinrich Pestalozzi)(1746—1827)提出“尊重儿童的本质”,教育的最终目的在于发展每个人的一切天赋与能力,而且这种发展应当是全面的、和谐的,但他又指出发展不能只是依靠本身的力量,而是要外界加以帮助,所以主张要合理安排教育,创立了“要素教育“的理论。裴斯泰洛齐深信每个人部有与生俱来的发展机能和受教育的平等权利,强调情感教育,爱的教育。他强调教育者首先必须具有一颗慈爱之心,以慈爱赢得学生们的爱和信赖。因此,教师要精心照顾好儿童,注意儿童的需要,对儿童的进步和成长报以慈爱的微笑。