德育过程并不等于人的身心发展的自然过程。科学地说,也不完全等同品德的形成过程。德育过程重要的特点,就是社会对新人的要求,以及对新人发展的政治方面、思想意识、道德品质的标准的确定。这是一个价值问题。人的发展的客观性,人的发民的广泛的可能性,从价值观研究它,以作出取舍选择的决断,这在什么时代,什么社会,都是教育的基本出发点。如果说,发展的客观过程及可能性制约着教育的基本路线,那么,教育的课题就是从有别于发展的另一维度的价值侧面去求得员优实现的具体化。德育问题是以人本身为对象,以形成人的价值为课题,以满足社会需求为目的的。为此,研究德育过程,又不能不涉及教育过程的基本观点。

教育问题,不仅是人的发展过程的问题,而核心是个社会价值问题。杜威(1859—1952)说过:“我确信——一切教育都是通过个人参与人类的社会意识而进行的。这个过程几乎是在出生时就在无意识中开始了。它不断地发展个人能力,熏染他的意识,形成他的习惯,锻炼他的思想,并激发他的感情和情绪。由于这种不知不觉的教育,个人便渐渐地分享着人类曾经积累下来的智慧和道德的财富。……员形式的、最专门的教育也不能离开这个普遍的过程。教育只能按照某种特定的方向把这个过程组织起来或者区别出来。从杜威的表述中,可以肯定两点:一是人的智慧和道德的发展与形成题个人参与整个人类社会生活之中进行的,教育只不过按照人的思想形成的普遍过程以特定的方式组织这个过程而已,而德育过程又不过是教育过程中,再以特定方式组织的这一过程。一是教育始终是个价值追求或价值取向问题,所谓特定组织的过程,就是教育者的价值取向,所规定的智慧内容相道德规范的标淮。