文学体裁的各种分类都是相对的。各种体裁之间并不是绝无关系,互相之间常有一些相同或相似的特点,而且随着社会生活与文学的发展变化,体裁形式也是发展变化的。前面所讲体裁分类的历史性,就是其相对性的一种表现。文学体裁的分类之所以具有相对性,有人们认识上的原因,也有文学本身发展的内在原因,而且后者是主要的.根本的原因。因为,在文学发展中,文学体裁总是由少到多、由粗到精、逐步趋于完善和多样的;各类文学体裁在形成发展的过程中必然发生相互的影响和作用。首先,其一体裁可以发展成为多种体裁。例如欧洲的诗剧、诗体小说,部是由诗歌发展而来的。同时,一种文学体裁的形成,也必然要受到其它文学体裁的影响,吸收其它体裁的某些优点。这样,一些不同种类的文学体裁就会具有某些相同或相似的特点,形成互相交叉联系的情况。例如,“诗剧’既有戏剧文学的特点,又有诗歌的特点;“诗体小说”既有小说的特点,又有诗歌的特点“散文诗”既有散文特点,又有诗歌特点。这些都是文学小常见的情形。别林斯基在谈论“三分法”时也指出这种分类是相对的,各种体裁之间互有交叉,互相渗透。文学是发展的,文学体裁也在发展演变,新的文学体裁会不断出现。而文学体裁的划分只能在已有文学样式的前提下进行,这也说明体裁的分类只能是相对的。