课程改革一直是世界各国教学改革的核心问题之一。因为课程规定着学生必需学习的内容,决定着学生的发展方向.并影响着教育目的的实现。世界各国经常根据本国形势的发展变化,相应调整课程的结构、内容和形式。

在课程结构的改革上,首先各国都强调基础文化课程,重视用学科的基本概念、规律、原理来武装学生,为他们深入学习和钻研有关科学打下基础。美国60年代的课程改革就是强调让学生掌握学科的基本结构。80年代美国又加强“新基础课”教学,即要求中学必须开设4年英语,3年数学,3年自然科学,3年社会科学课程和半年计算机课程。日本印年代的课程改革也以科学知识为中心。为编制课程教材的指导思想。到了70年代,日本的课程教材以科学知识为中心进入到以探索为中心。90年代,日本的小学、初中、高中的教学内容通盘考虑,减少不必要的重复,使教学内容逐步深入,特别注意提高学生的文化素养,广泛加强综合性的基础教育。其次,世界各国在中学增设劳动美术课、职业课程己成为一大趋势。美国70年代推广生计教育,把普通教育同职业教育结合起来。法国在1975年的教育改革法案中,强调职业教育,在初中三、四年级必须开设具体有职业特色的科日。80年代未,法国更加重视教育同生产劳动和社会生活的联系,把教育同生产劳动结合起来,提出学校必须“面向生活”、“面向企业”、“面向劳动市场”。