20世纪50年代以后,心理学又有了飞速的新发展。由于行为主义的破产,通讯理论的出现,现代语言学的渗入,电脑及其它技术的进步,认知心理学获得了新的发展。信号检测,信息加工,认知横式,记忆模型等方面的研究,部取得了显著的进步。这些研究,对于我们深入理解人类心理的认知本质,理解学生是如何获得、储存、转化和运用知识,是大有神益的。只是这些研究本身尚不足以引起教育者们的充分注意,它们自身也存在着“许多骚动”,“用于认知系统的构造成组织的结构,在很大程度上是比喻性的,也就是说,这些假定的结构是心理实体组织的表示,而不是它们的确实的描写。”这里面还有许多的研究工作要做,于是有元认知心理学的提出。

近几年,在认知心理学领域中,关于元认知问题的研究,很值得注意,它对于现代教育的发展有着或将有着密切的关系。根据美国心理学家弗莱维尔的说法,元认知就是对认知的认知,包括三个方面的内容:一是元认知知识,即对认知过程各要索、状态及结果的知识;二是元认知体验,即与元认知活动相伴随的情感体验,三是元认知监按,即对自己的认知活动积极地定向、调节、矫正,以期达到预期的目标。

元认知研究主要关注的是人类认识的自我调控问题。这一问题的庆入探索,对于提高人们、特别是学生的学习能力,是有重要意义的,有助于达成现代教育“教学生学”的目标。这也是正在步入的学习化社会对现代教育的基本要求。