精神分析学说是19世纪末20世纪初产生于西方的一种心理学流派,是对病态社会中人们病态心理形成的系统理论阐述。近一个世纪来,其学说的影响已远远越出心理学界,渗入于文学、艺术、社会学、教育学、法学、伦理学、政治学、人类学、神学诸领域。对教育影响较大的其前期和后期的代表人物有弗洛伊德和埃里克森。

作为精神分析学说的创始人,弗洛伊德把无意识现象和内容作为心理学的研究对象,开辟了人类认识的一个崭新领域。弗洛伊德认为,精神过程本身是无意识的,有意识的精神过程只不过是整个精神生活的局部。人的一切行为都是由深埋无意识中的动机所绝对地决定了的。无意识的内容就是本能欲望,其中最主要的是性欲本能“里比多”。人的一切活动的动机都可以用里比多加以解释。在后期,弗洛伊格又把本能划分为生的本能和死的本能两类,性本能归入生的本能中。生的本能代表爱和建设的力量,死的本能代表恨和破坏的力量。

在泛性主义的本能论基础上,弗浴伊德建立了他的人格系统说和人格发展阶段说。弗洛伊德认为.整个人格由三大系统构成,即本我、自我和超我。本我由生物本能的能量构成,处于潜意识的层面,按快乐原则行事;自我是本我与外界现实之间的中介,它使本我与那些能真正满足其需要的实际事物发生联系,按现实原则行事;超我是“道德化了的自我”,是人格道德的维护者,按至善原则行事。弗洛伊德认为,人格中的三大系统是相互对立、相互作用和相互制约的。健康的人格有赖于三者之间的协调平衡,否则就会出现焦虑或精神病。