科学研究证明,人脑的早期细胞和其他细胞一样,富有全能性,带有全部的生命信息,其适应性和可塑性很强。由于环境的刺激和教育的变异,可以有负于早期的全能性,也可以有利于早期的全能性。动物实验证明,生活环境的丰富多变可以促使大脑皮质加厚和加重,从而提高了思维力和记忆力。思维力和记忆力对多数人来说是一致的。生活实验也证明,城市里的小孩比乡间的小孩“聪明”,也是因为丰富多变的环境刺激了大脑的发育。

“聪明”的标准是以文化环境为标准的。如果让城市的小孩去分辩韭菜、大麦,驴和骡子就显得很笨。但也不得不承认,城市小孩的见识要广泛得多。

科学研究还证明,人的大脑的神经元有70、80%是三岁以前形成的,所以要开发大脑思维和记忆的潜力必须在三岁以前的小孩身上下功夫。一岁的小孩就学会了狼孩十多年都无法学会的如此复杂的语言,就足以证明三岁以前小孩有多么高超的观察力、注意力、记忆力、思维力和想象力(即所谓耳濡目染)。然而这一成功却是在“无意中”不费吹灰之力而取得的。可见小孩的记忆容量是非常广阔的。

发展小孩的记忆力和思维力的方法是一致的、又是多样的,但是必须认识到发展小孩的读写能力是儿童智力发展的里程碑。小孩凭借读写就闯入了人类知识宝库的大门。小孩自己掌握了一定的文字和文化知识,就会自己去看书学习,从而进入万紫千红的知识世界,进发出强烈的猎取知识的好奇心和旺盛的求知欲。黑龙江省在1982年进行的“注音识字,提前读写”实验的成功,证明了在儿童大脑发育最佳期发展儿童的识记能力,是十分重要的,并有长远的意义。因此,有人把这个时期的“提前读写”称为“成才的金钥匙”。