教师的职业声望是指他人和社会对教师职业的有利评价和承认,如公众的认可和称道,尊敬和钦佩,荣誉和敬意等。中国素有尊师的传统,更由于新中国的教师有着为祖国、为人民、为下一代甘当“蜡烛”甘当“人梯”以及辛勤耕耘、无私奉献的精神,因此,教师一向被社会公认为最佳形象,享有较高的职业声望。1985年,我国就“国民的职业评价与职业选择”问题,对76000多人进行了一次较大规模的问卷调查,中小学教师被公认为经济收入处于低层(仅位于待业青年之前,在真正意义的职业中属最后一位),但在职业选择时却位居第五,高于工人、商业服务人员、个体户、民办企业人员与农民。1989年,中国科技促进发展研究中心与中国社会调查所对北京市民进行的一次民意调查,结果发现中国21种全民所有制职业各中,教师形象最佳,排位第一。然而,值得注意的是,教师的职业声望与教师实际的社会地位之间有相关性,但二者之间并无绝对的关系。而且,教师职业声望面,往往只能反映一般人对于传统价值观念的向往与怀念,并不能用以说明或预测社会的交际行为。

综上所述,判定教师的社会地位,应持全面的、客观的、发展的观点,而不能仅以经济收入水平来妄下结论。同时,也应看到,教师的社会地位问题是一个历史遗留问题,加之我国现有经济发展水平、劳动人事与工资制度及法制建设各方面的不足与缺陷,造成我国教师地位偏低问题难以得到彻底解决。这需要广大教师对此予以充分的理解,当然国家也应更加妥善地尽快解决好这个问题。