1968年8月,遵照毛泽东的指示,各地贫下中农陆续向学校派出代表或毛泽东思想宣传队,在社、队革命委员会领导下,成立以贫下中农为主、有师生代表参加的贫下中农管理学校委员会(组)(后来简称贫管会)或教育革命委员会(组),把本社队范围的中小学管起来。贫下中农管理学校后,宣布废除校长负责制,学校的一切重大工作,均由贫管会决定。有些地方将小学改为五年制、中学改为四年制,或都将中小学合并改为“九年一贯制”。有些地方组织贫下中农讲师团,按照社队需要安排教学活动。有些地方还清理、下放原有教师,选用在乡知识青年充任教师,聘请贫下中农任兼职教师。”

中小学校大约在20世纪80年代中期开始实行校长负责制,各地推进的速度各不相同,到80年代末,中小学校基本上实行了“校长负责制”,中小学校在人权和财权上的非独立性决定着这种负责制仅是委托管理式的负责人。

1985年,在《中共中央关于教育管理体制改革的决定》(以下简称《决定》)发布后,邓小平强调领导重视教育的同时也强调地方行政领导对学校的领导作用。《决定》的基本原则是“放权”,然而在实施的过程中,行政部门“权力下挖”现象普遍严重,甚至在一所县城小学,要调动一个教师得经过县长和县委书记的签字,教育体制改革的步子总难以迈开,学校的办学自主权受到政府部门过多的干预,使得学校无法自主灵活地办学。