过去每个人都知道知识产权属于某个人。你不可能不相信别人的创造,因为这样做是不道德的。每个人都完全意识到整个道德论述的这一部分。如今,当大学面对申请人的所作所为时,似乎有消息称,剽窃是一种禁忌,而围绕它的是一场道德辩论。我们今天在大学入学论文中所看到的,都是当今互联网生活变化的一部分——一个知识的狂野西部,在那里版权、知识产权和原创创作似乎是从更原始的时代借来的概念。在当今无数字版权保护的音乐时代,这些文章就像mp3从朋友的播放器上下载一样。

从本质上讲,不可能因为这些年轻人的无知而惩罚他们

如今,30多岁的人在成长过程中看到的只是报纸和杂志上发表的文章——这些文章是他们不得不花钱买的。直觉告诉我们,如果你以这种方式长大的话,词汇实际上是有价值的。今天的孩子们已经成长在一个写作和音乐不仅仅出现在出版物和CD上的时代。大部分都是在网上免费提供的。事实上,它可以属于某个人,这是一个需要有意识学习的新概念。虽然剽窃和大学入学的论文在今天已经不再像以前那样被容忍了,但是那些有负罪感的申请人却得到了一些理解。这些论文必须是——这些天大约有一半的大学入学论文被证明是抄袭的。只有四分之一的年轻人认为没有署名的剽窃是一种错误行为。

今天的年轻人把我们对词语所有权的刻板概念视为来自文艺复兴时期的东西

换句话说,他们认为它已经过时了。尽管我们试图让他们相信我们的观念是正确的,他们却试图让我们相信他们的观念。但在一个仍有大量原创作品有待完成的世界里,获得这些剽窃论文的大学纪律人员坚信,所有这些关于在互联网时代长大的孩子的胡言乱语只是懒惰的精心借口。每个人都希望工作得越少越好;这就是他们所做的。

这并不是说在网络时代长大的孩子在学校里没有被告知它有多重要,而不是剽窃

不管是不是互联网时代,每个人都是在当前的学校体制下长大的,他们知道什么是剽窃。如果研究生院关于研究方法的课程改到大一的时候,成为必修课程,或许是个好主意。当孩子们声称知识是普遍的时候,他们只是在用一种似是而非的方式混淆事实。知识可能是很普遍的。但自然法则从未改变——真正的理解,真正的知识来自与自然的巨大斗争。如果在大学申请论文的写作中没有发生这种情况,那么他们就做得很好。