文艺复兴是14—16世纪欧洲新兴资产阶级的新文化运动,提出以人道反对神道,以人权反对神权,以人性解放反对中世纪的禁欲主义和宗教束缚,提倡个性解放和自出。在教育上主要代表人物夸美纽斯和卢梭。夸美纽斯对教育目的的看法是矛盾的,他从宗教世界观出发,认为人生的最终日的是为达到“永生”,业间的生活是“永生”的一种淮各,因此教育日的也应是使人为来世生活做好淮备。但另一方面,在他的《大教学论》等著作中,义渗透着现实性的教育目的。他认为人既是上帝“最祟高、最完善、最美好”的创造物,人就应该成为理性的动物,要主宰万物,并利用万物来过好现实生活,培养和发展他们的各种能力、德行和信仰,以便享受现实的幸福,并为永生做好准备。这就要退过教育使人认识和研究世界上的一切事物。这种教育目的论,反映了他的业界观中的民主主义、人道主义精神和唯物主义观点,他的观点在教育目的论上具有重要地位。

卢梭是18世纪法国启蒙运动中最激进的思想家,自然主义的教育理论是卢梭教育思想的主体。1762年出版的《爱弥儿》集中论述了这一思想的具体内容。其自然主义教育的核心是“归于自然”,最终培养目标是“自然人”,而不是具有等级的人。所有的人都是平等的。自然人又是自山的人,也是无所不宜、无所不能的人。