学校德育任务的确定,从根本上说是由社会经济政治制度决定的,是由一个社会占主导地位的社会意识决定的.是由学校教育的总任务和学生的年龄特点决定的。德育任务的确定是人们主观意识能动的一种表现,它是人们对德育结果的一种设计,一种期望,它直接制约着德育活动的进行。但这种主观设计的规定,就其基础来说是客观的。德育任务总是随着时代的发展而变化的。

新中国成立后,学校德育任务是根据1949年《中国人民政治协商会议共同纲领》的规定,确定为以肃清封建的、买办的、法西斯主义的思想,发展为人民服务的思想为中心。同时把爱祖国、爱人民、爱劳动、爱科学、爱护公共财物的国民公德,作为学校德育的基本任务。

1950年,全国开展了抗美援朝、保家卫回运动,学校将爱国主义教育提到了首位。

1954年政务院指出中学政治思想教育的任务是“树立社会主义的政治方向,培养辩证唯物主义世界观基础和共产主义的道德品质。”

1958年,中共中央、国务院《关于教育工作指示》中.提出了“在一切学按中,必须进行马克思列宁主义的政治教育和思想教育,培养教师和学生的工人阶级的阶级观点(同资产阶级进行斗争),群众观点和集体观点(同个人主义观点进行斗争)、劳动观点即脑力劳动与体力劳动结合的观点(同轻视体力劳动和体力劳动者、主张劳心劳力分离的观点进行斗争),辩证唯物主义观点(同唯心主义和形而上学的观点进行斗争)。”据此,学校德育将“四大观点”的培养,看作是基本任务。