在理论探讨过程中,出现了种种理解。

1988年出版的厉以贤主编的《现代教育原理》归纳出三种意见;第一种意见,现代教育与传统教育一样,是一个特定的概念,专指杜威的教育理论。第二种看法,提出现代教育的概念是和社会历史阶段划分一致的,人类社会的历史分为古代社会和现代社会,相应地有古代教育和现代教育,认为现代数育的基本特征是由现代生产决定的。第三种观点,认为现代教育是和传统教育相对应的概念。

1989年出版的孙喜事主编的《教育学问题研究概述》归纳出五种不同的概念:(1)以生产关系或社会发展过程中重大的政治体制变革为标志进行教育阶段划分的现代数育撅念。它是相对于古代教育、中世纪教育、近代教育而言。(2)以生产工具为标志进行教育阶段划分的现代教育的极念。它是相对于与古代生产适应的古代教育而言。(3)以教育自觉实施程度不同而导致的各类教育从社会不同层次中的分化、独立作为尺度,进行教育阶段划分的现代教育概念。它相对于萌芽状态的教育、学校教育而言即学习化社会。(4) 以教育学说的不同派别为标志的现代教育概念。它相对于传统教育而言。(5)以教育自身发展阶段中所呈现出的新质特点为标志的“现代教育”的械念。它是相对于原始状态的教育、古代学校教育,近代学校教育而言,这就是二战后所形成的新教育。