在这里现代指19世纪末以来,主要指20世纪这”躁动的百年”。从19世纪末开始,教师职业的传统工作方式一再受到批评,教师职业  直在个人本位和社会本位两种价值观的冲突中寻找着自身的出路。最终人们看到“把教师看作是变革的动力并非牵强附会”,“每位教师都有责任帮助建设一个个人和集体都有能力探索和不断更新的机构,否则,新机构就不可能产生”。也就是说,教师职业不像近代那样机械工作就可以了,执行和服从式的工作方式已经不适合信息时代的发展。联合国教科文组织在《学会生存》的报古中提出:

“学校的目的应该是:在学生离校时,已经为每一个学生提供了足够的知识和技能,以备他终身之用。“这种思想对现代教师职业的意义就是教师要教会学生认知从而“学会学习”。让儿童掌握知识和让儿童在掌握知识的过程中学会学习,同时自身也成为终身的学习者,这是教师职业的一次革命性变革。因此,在20世纪,我们主要是依循“信息化社会”、“地球村”、“学会学习”、“终身教育”这些反映时代特点的语言去探寻教师职业发展的方向和特点。

教师职业的社会地位是指教师职业在整个社会职业体系中所处的位置。国外社会学家休森认为,人们评价教师职业的社会地位的标准主要有三个,即社会声望、财富和权威。这说明认识与评价教师职业社会地位的标准应该是多元的,其中既有工资、待遇、福利、住房、晋升等经济性因素,也有工作环境、社会声望、威信、荣誉、尊重等非经济因素。