文学作品的情节,又称作故事情节,是叙事性文学作品(包括剧本)中人物活动及其经历的矛盾斗争的整个发展演变过程,也是人物性格成长的历史。它由一系列展示人物性格、表现人物与人物、人物与环境之间相互关系的具体事件构成。高尔基说:“文学的第三个要素是情节,即人物之间的联系、矛盾、同情、反感和一般的相互关系,一一某种性格、典型的成长和构成的历史。明

在前面所举小说《青春之歌》中,主人公林道静从对封建家庭和黑暗社会的自发反抗到接受党的教育,自觉走上革命道路,积极从事革命活动,从而由个人奋斗的小资产阶级知识分子成长为无产阶级坚强战士的发展历史,以及书中所描写的党领导的爱国学生运动的斗争过程,就是这部作品的主要情节。而林道静出走北戴河,回北平后在共产党员卢嘉川的启发教育下开始参加革命活动,逃脱敌人的逮捕软禁后在定县掩护党员江华进行农村革命斗争,不久回北平再次入狱,受到党员林红的教育,出狱后入党,被派到北京大学负责党的工作,参加领导“一二·九”、“一二·一六”抗日救亡运动等等,则是显示主人公性格的形成、发展、构成作品情节的一系列具体事件。