用语言塑造艺术形象是文学创作的中心任务,文学作品反映社会生活、表达思想感情,都是通过用语言塑造的艺术形象来实现的。因此,文学作品语言的第一个特点就是形象性。语言的形象性主要表现在它具有状物摹形、结声绘色的功能,能够具体逼真地描绘出现实生活各种事物的状态功能,各类人物的音容相貌,性格行动和思想感情,将它们生动形象地展现在读者眼前,使读者如临其境,如见其人,如触其物,如闻其声。例如唐代著名诗人自居易所作《琵琶行》,就有对人物、音乐、情景绘声绘色的描写,形象生动、传情感人。其中最受人们赞赏的是对琵琶乐声的描写,诗句如下:

大弦嘈嘈如急雨,小弦切切如私语。

嘈嘈切切错杂弹,大珠小珠落玉盘。

间关莺语花底滑,幽咽泉流冰下难。

冰泉冷涩弦凝绝,凝绝不通声暂歇。

别有幽愁暗恨生,此时无声胜有民

银瓶乍破水浆进,铁骑突出刀枪呜。

曲终收拨当心画,四弦一声如裂帛。这些诗句用一连串的象声、比拟手法,用“嗜嗜切切”、“急雨”、“私语”、“珠落玉盘”、“驾语”、“泉流”……生动具体地描绘出了琵琶弹奏的乐声,使读者通过这些形象性的语言描绘,仿佛亲耳听见了那美妙的琵琶弹奏。