第二次世界大战以后,现代科学技术迅猛发展c科学技术的进步和发展使得生产技术、生产组织、劳动力市场结构和劳动的性质以及社会生活发生了急剧变化,加速了劳动的变换和职业的流动性。传统的学校教育已不能适应这种变化的需要。在这种背景下,20世纪50年代末60年代初欧洲形成了终身教育思潮,其主要倡导者是时任联合国教科文组织成人教育计划处长,法国的保罗。郎格朗(Paul Lengrand)。他认为,数百年来,社会把个人的生活分成两半,前半生受教育,后半生工作,这是毫无科学根据的,教育应是贯穿人的一生。今后的教育应当使处于各年龄阶段的人们,能够在最适当的时期和场所,接受最适当的教育。教育的概念要扩大,学校制度要改革,教育体系不仅要有学校教育,而且要有社会教育;既要有正规教育,也要有非正规教育。1965年联合国教科文组织国际成人教育促进委员会讨论了他的终身教育的提案,这一提案得到许多国家的赞同。此后,终身教育思想就成为许多国家教育改革的一个指导方针。

1974年联合国教科文组织第18届大会通过的《关于技术和职业教育的建议(修订方案)》充分“考虑了当前必须把教育看成是一个终身学习的过程”,因此,“对职业和技术教育进一步理解为:是普通教育的组成部分;是在某一职业领域就业准备的手段;是继续教育的一个方面。”这一文件还建议各国“制订一些改进技术和职业教育结构的政策,不要脱离以终身教育为指导原则的广泛的教育政策范围。”