进入后工业社会或信息社会以后,社会经济和科技的飞速发展,尤其是信息技术与大众传播媒介的广泛应用及影响,学校教育存在的诸如教育空间的封闭性、教育时限的阶段性、教育内容的滞后性、教育对象的局限性等弊端日益显露出来,学校教育制度受到质疑,曾经有人提出了废除现行学校教育制度的口号。但随着互联网与学习化社会的发展,社会对教育的内涵提出了新的阐释,终身学习与教育的要求呼之欲出,顺应了现代社会发展的规律。终身教育思想与现代信息社会、知识经济、无边界的开放式学习体系等概念相融合,奠定了构建现代化教育体系的思想基础。世界各国从20世纪70年代起纷纷把建立终身教育作为教育改革的方向,并通过立法等手段为终身教育的实施提供制度保障。社会化的教育制度和终身教育体系成为现代教育制度的标志。

与之相应,在现代化大生产的形势下,人们选择职业的自由度在扩大,由于新知识、新技术的不断涌现并投入应用,掌握新技术的人员与需要这种人员的岗位在不断地重新组合,一劳永逸的就业已经变得越来越不可能。职业世界的变化要求把职前技术教育与职后的继续教育纳入一个教育系统,冲破职前教育终结性的藩篱,为职业终身教育奠定必要的基础。为此,各国都相继出现了各种与成人教育互相渗透、联系、合作的职业继续教育机构,使职业教育与人的整个职业发展过程相伴随,并被纳入到一体化的终身教育体系之中。