这里的学习主要指狭义的学习,即学校裡的学习。与之相对应,生活主要是指狭义学习之外的各种活动。对学生来说,生活与学习是两种不同的学习方式,如果说后者是一种制度化学习方式的话,那么前者就是一种自然的、非制度化的学习方式。

生活与学习这两种学习方式是有差别的。例如,在传统的以单纯掌握知识、技能为目的的学校中,儿童的学习具有不同于家庭生活的如下特色:(1)强制地与形形色色的同龄儿童共同学习;(2)强制地遵守家庭生活中所没有的行为准则(学校制定的规章制度);(3)在上课时间,对于不惑兴趣的东西也得学习,对于有兴趣的学问,却不能白由地钻研;(4)儿童不断受到教师的评价,因此时而产生自卑感,时而产生优越感。这些比较和分析突出强调了制度化学习方式的强制性和规范性。相反,非制度化的学习方式则具有非强制性和随意性。此外,在目的性、计划性和组织性等方面,这两种学习方式也存在着一定程度的差别。

从历史上看,制度化的学习方式是学校产生以后才出现的,是制度化教育的产物。学校的产生.制度化教育的形成,本是人类文明的一大飞跃。但随着学校教育的发展,人们逐渐形成一种越来越深的偏见:教育即学校教育或学校教育即教育。与之相适应,人们对学习活动的理解也产生了越来越严重的偏差:只有制度化的学习才是学习;学习只是学校里的事情。