官能主义心理学由于固有的唯心的缺陷,在实证科学不断发展的情况下屡次受到各方的话难。英国联想主义心理学用“联想”否定了“官能”的存在;祖国的理性主义心理学用“观念”否定了“官能”的存在。它们二音结合起来构成了实质教育论的理论基础。其代表人物为赫尔巴特和斯宾塞。

赫尔巴特是德国著名哲学家、心理学家和教育家。在心理学上,赫尔巴特一方面接受了德国官能心理学的一些影响,强调心理活动的主动性、自固性和统一性,反对英法经验主义心理学的机械性;另一方面又接受英国联想主义心理学的影响,坚决摈弃关于“官能”的任何思想,认为“把入的心灵视为各种各样能力的集合体是错误的”,从而形成了他自己的理性主义心理观。

赫尔巴特认为,心理学的研究对象不是灵魂的本质和心理的官能,而是观念(或表象)及它们之间的相互联结。观念是事物特征的混合体,人的全部心理活动都不过是各种观念相互吸引、相互排斥的结果。以往被认为是心理官能的记忆、想象、情感、理解、判断、推理等均不过是各种观念在一定条件下的不同联结。个别观念的联结过程就是“统觉”,已有观念的系列化或联合体就是“统觉团”(或表象群)。观念和统党团有两个主要来源:经验相交际,前者获得有关自然的观念,后者获得有关人的观念。经验和交际在教育教学中就具体化为以多方面兴趣为基础的管理、教学和训育活动t从这种理性主义心理观出发,赫尔巴特建立了其系统的教学理论。